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Kleinkind wird geimpft © REDPIXEL
Kleinkind wird geimpft © REDPIXEL

Impfung gegen Kinderlähmung (Polio)

Die Kinderlähmung (Poliomyelitis, kurz „Polio“) ist eine hochinfektiöse Viruskrankheit, die zu Lähmungen der Arme, Beine und der Atmung und sogar zum Tod führen kann. Polio-Viren gelangen überwiegend von Darm oder über Fäkalien, meist über verunreinigtes Wasser, in den Mund. Auch eine Ansteckung über die Atemluft als sogenannte „Tröpfcheninfektion“ ist möglich.

Schlechte hygienische Bedingungen begünstigen die Übertragung. Die Inkubationszeit beträgt etwa drei bis 35 Tage. Nach einer Infektion besteht lebenslange Immunität (Infektionsschutz) gegen einen Virustyp (es gibt aber Polioviren Typ 1, 2 und 3). Nur die Impfung schützt vollständig vor Infektionen mit allen drei Typen.

Krankheitsverlauf und mögliche Folgen 

Der Großteil der Infektionen (> 95 Prozent) verläuft ohne Symptome, dabei werden jedoch Antikörper gebildet. Kommt es zu Krankheitszeichen, so gibt es unterschiedliche Krankheitsbilder:

  • abortive Poliomyelitis: Magen-Darm-Entzündung ( Gastroenteritis), Fieber, Übelkeit, Halsschmerzen, Muskelschmerzen und Kopfschmerzen ohne Beteiligung des zentralen Nervensystems.
  • nichtparalytische Poliomyelitis (aseptische Meningitis): Gehirnhautentzündung ohne Lähmungen .
  • paralytische Poliomyelitis (1 von 200 Infektionen) mit typischen Lähmungserscheinungen. Dabei kann das selbstständige Atmen unmöglich werden, der lebenslange Einsatz einer künstlichen Beatmung kann nötig werden. Die Lähmungen können auch bis zum Tod führen.

Noch Jahrzehnte nach der Infektion kann das Postpoliosyndrom (Zunahme der Paralysen mit Muskelschwund) auftreten. Es gibt keine Behandlung der Poliomyelitis außer der Behandlung der Beschwerden. 

Warum gegen Polio impfen?

Das erklärte Ziel der Weltgesundheitsorganisation (WHO) ist es, Polio auszurotten, und auch Österreich hat sich diesem Ziel verpflichtet. Dennoch tritt Polio noch in Pakistan, Afghanistan oder Nigeria auf und kann durch Reisende auch nach Österreich eingeschleppt werden. Daher ist weiterhin eine Impfung gegen Polio empfohlen, wichtig und erforderlich.

Die Polio-Impfung

Die Impfung schützt vor Infektionen mit allen Typen der Polioviren. 

Kinderimpfung

Die Impfung gegen Polio ist im kostenfreien Impfprogramm enthalten. Im Rahmen der Sechsfach-Impfung wird die inaktivierte Polio-Impfung (IPV) im 3., 5. und 11.-12. Lebensmonat verabreicht. Im Schulalter wird die Kombinationsimpfung Diphtherie, Wundstarrkrampf (Tetanus), Keuchhusten (Pertussis) und Polio im 7.-9. Lebensjahr im Rahmen des kostenfreien Impfprogramms wiederholt.

Erwachsenenimpfung

Nach der Grundimmunisierung im Säuglingsalter und Auffrischungsimpfung im Schulalter sollen bis zum vollendeten 60. Lebensjahr Auffrischungsimpfungen gegen Polio als Kombinationsimpfstoff mit Diphtherie, Tetanus (Wundstarrkrampf) und Pertussis  (Keuchhusten) alle zehn Jahre durchgeführt werden, ab dem vollendeten 60. Lebensjahr alle fünf Jahre.

Ausführliche Informationen zu Polio erhalten Sie im aktuellen Österreichischen Impfplan sowie unter Poliomyelitis.

Quelle: Impfplan Österreich 2021

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