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Ältere Frau sieht aus dem Fenster © creativefamily

Pseudodemenz: Ursachen

Bei der genaueren Untersuchung möglicher Demenzsymptome kann sich zeigen, dass keine degenerative Demenzerkrankung, sondern eine andere Erkrankung zugrunde liegt. Nach erfolgreicher Behandlung gehen die geistigen Störungen meistens wieder zurück. Häufige Ursachen für eine mögliche Pseudodemenz sind zum Beispiel Depressionen oder Symptome akuter Verwirrtheit aufgrund einer Erkrankung, eines Unfalls, Flüssigkeitsmangel, Mangelernährung etc.  Akute Verwirrtheit ist kurz. Eine Demenz muss jedoch mindestens sechs Monate vorhanden sein, um diese Diagnose stellen zu können.

Depression

Rund 25 Prozent der Patientinnen und Patienten, bei denen Gedächtnisprobleme untersucht werden, leiden tatsächlich an einer psychischen Erkrankung, meistens an einer Depression. Psychische Erkrankungen spielen eine herausragende Rolle in der Entwicklung eine „Pseudodemenz“. Auf eine Depression können Symptome wie Schlafstörungen, Gewichtsverlust, Schuldgefühle, Freud- und Antriebslosigkeit hinweisen. Depressive Stimmungen sind jedoch auch bei Patientinnen und Patienten mit Alzheimer-Demenz häufig, deshalb ist eine Differentialdiagnose schwierig.

Weitere Informationen: Depression.

Akute Verwirrtheit

Ein Zustand vorübergehender Verwirrtheit wird als Delir bezeichnet. Merkmale sind eine beeinträchtigte Aufmerksamkeit und Schwankungen im Bewusstsein. Im Gegensatz zur Demenz entwickelt sich ein Delir rasch, innerhalb von Stunden, und ist eine medizinische Notfallsituation. Häufige Ursachen für ein Delir sind:

  • Schwere Krankheit bzw. mehrere gleichzeitig bestehende Erkrankungen, z.B. chronische Nieren- oder Lebererkrankung, neurologische Erkrankung, Stoffwechselerkrankung, HIV-Infektion, Fraktur oder Trauma,
  • Dehydration, Mangelernährung,
  • oder Drogenmissbrauch, Alkohol- oder Drogenentzug,
  • Medikamente (Wechselwirkungen bzw. Nebenwirkungen),
  • Stürze, Immobilität,
  • Schlaflosigkeit, Stress, Schmerzen.

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