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Rabies-Virus-RNA-PCR qualitativ (WNVPQLX)

Die PCR-Untersuchung auf Rabies-Virus (RABV) RNA ist ein rasches und hoch sensitives labormedizinisches Verfahren zur diagnostischen Abklärung eines Verdachtes auf eine Tollwut-Infektion (z.B. nach einer Tierbissverletzung in einem Risikoland). Bei der Tollwut handelt es sich um eine virale Infektionserkrankung mit dem Rabies-Virus, welches zwar weltweit verbreitet ist, über Tollwutfälle wird aber in erster Linie aus Südostasien (v.a. Indien) berichtet. Von der WHO wurde Österreich im Jahr 2008 für tollwutfrei erklärt.

Warum wird eine Tollwut-Virus-RNA-PCR durchgeführt?

Das Rabies- (RABV) bzw. Tollwut-Virus ist ein RNA-Virus aus der Virusfamilie der Rhabdoviren, welches der Lyssa-Virus-Gattung zugerechnet wird. Das RABV ist der Erkrankungserreger der

  • Tollwut – einer viralen Infektionserkrankung, die am häufigsten durch Speichel infizierter Tiere meist im Rahmen einer Bissverletzung übertragen wird. Es existieren aber auch Berichte von aerogen übertragenen Infektionen durch Einatmen von Staub, der Kot von Fledermäusen enthält (z.B. in Fledermaushöhlen).

Zur diagnostischen Abklärung eines Verdachtes auf eine RABV-Infektion können die folgenden medizinischen Laboruntersuchungen durchgeführt werden:

  • Nachweis von Antikörpern gegen Tollwut-Virus vom Typ IgG und IgM im Blut und/oder Liquor (sogenannte Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit):
    • Ein positiver Nachweis von RABV-Antikörpern ist in der Regel aber erst nach einem Ausbruch der Tollwuterkrankung möglich und ist daher vor allem zur Abklärung der Immunlage (des Immunstatus) diagnostisch relevant.
  • Mittels einer RABV-RNA-PCR kann virale RABV-RNA im Nervengewebe sowie im Liquor nachgewiesen werden, was eines der wichtigsten Laborverfahren zum Beweis einer Tollwut-Virus-Infektion darstellt.

Bei der RABV-RNA-PCR handelt es sich um ein direktes labormedizinisches Nachweisverfahren, bei dem RABV-Erbgut (RNA) im Blut, Liquor bzw. Gewebe (v.a. Nervengewebe) nachgewiesen werden kann. Der Vorteil der RABV-RNA-PCR ist die rasche Verfügbarkeit der Untersuchungsergebnisse. Darüber hinaus besitzt das PCR-Verfahren eine sehr hohe Sensitivität. Das bedeutet, dass bereits geringste Mengen an RABV zu einem zuverlässig positiven Ergebnis innerhalb des Nachweisbarkeitszeitraumes des Virus im entsprechenden Untersuchungsmaterial führen.

Wie ist das Ergebnis der RABV-RNA-PCR zu interpretieren?

Ein positives Ergebnis der RABV-RNA-PCR bedeutet in Kombination mit einer entsprechenden Reise- und Biss-Anamnese in entsprechenden Risikoländern sowie gegebenenfalls vorliegender typischer Symptome den Beweis für das Vorliegen einer Tollwut-Virus-Infektion.

Allerdings schließt ein negatives RABV-RNA-PCR-Ergebnis eine entsprechende Infektion nicht mit Sicherheit aus, weshalb immer auch die folgenden grundsätzlichen Untersuchungen für die Abklärung suspekter Beschwerden berücksichtigt werden müssen:

  • Reise- und Biss-Anamnese in entsprechenden Risikoländern;
  • Höhlenforscher, Fledermausliebhaber etc.;
  • wenn möglich Observation bzw. Obduktion des suspekten Tieres (die Tollwut kann mittels einer Gewebeuntersuchung des Tiergehirns diagnostiziert werden);

Tollwut (Lyssa, Rabies)

Bei der Tollwut handelt es sich um eine meldepflichtige virale Infektionserkrankung mit dem Rabies-Virus (RABV, Tollwut-Virus) – einem RNA-Virus aus der Virusfamilie der Rhabdoviren, welches der Lyssa-Virus-Gattung zugerechnet wird. Das RABV ist zwar weltweit verbreitet, über Tollwutfälle wird aber in erster Linie aus Südostasien (v.a. Indien) berichtet wird.

Hinsichtlich der Ausbreitungsgebiete von Tollwut wird zwischen den folgenden zwei Formen unterschieden:

  • silvatische/silvanische Tollwut bei Wildtieren (Füchse, Haarwild, Fledermäuse);
  • urbane Tollwut bei z.B. streunenden Haustieren (Hunde, Katzen).

Das Tollwut-Virus wird am häufigsten durch Speichel infizierter Tiere meist im Rahmen einer Bissverletzung übertragen. Es existieren aber auch Berichte von aerogen übertragenen Infektionen durch Einatmen von Staub, der Kot von Fledermäusen enthält (z.B. in Fledermaushöhlen).

Hierzulande gilt die Tollwut als ausgerottet, und Österreich wurde im Jahr 2008 von der WHO für tollwutfrei erklärt. Da Europa aber nicht frei von Fledermaus-Tollwut ist, gelten Fledermausbisse auch in Österreich als suspekt und stellen eine Indikation für eine postexpositionelle Tollwutprophylaxe (Impfung) dar.

Die Inkubationszeit einer RABV-Infektion beträgt nach einer entsprechenden Bissverletzung 30 bis 60 Tage, wobei der Erkrankungsbeginn von der Körperstelle der Bissverletzung abhängt. Das Virus vermehrt sich innerhalb der ersten Tage lokal an der Bissstelle und beginnt dann in den Nervenfasern mit einer Geschwindigkeit von etwa drei Millimeter pro Stunde in Richtung des zentralen Nervensystems zu wandern. Je näher die Bissverletzung zum Gehirn liegt, desto kürzer ist daher die Inkubationszeit.

Wenn die Tollwut-Erkrankung ausbricht, verläuft sie zumeist in mehreren Stadien, die aber nicht alle zwingend in dieser Reihenfolge durchlaufen werden müssen:

  • Das Prodromalstadium zieht sich über einige Tage mit Fieber, Kopfschmerzen sowie Übelkeit und Erbrechen.
  • Beim sensorischen Stadium treten gelegentlich Schmerzen bzw. Juckreiz im Bereich der Eintrittspforte des Krankheitserregers in den Körper auf.
  • Ein Exzitationsstadium (sogenannte „wilde Wut“) kann von Krampfanfällen sowie Würgereaktionen beim Anblick von Wasser (sogenannte Hydrophobie) geprägt und von unkontrollierbaren Wutanfällen (Schreien, Beißen, Um-sich-Schlagen) begleitet sein.
  • Das paralytische Stadium (sogenannte „stille Wut“) zeichnet sich durch eine aufsteigende allgemeine Lähmung („Paralyse“) aus, die bei vollem Bewusstsein der betroffenen Patientinnen/Patienten erlebt wird. In diesem Zusammenhang kommt es auch zu einer Lähmung der Atemmuskulatur, was einen Erstickungstod zur Folge hat.

Die Tollwut verläuft nach klinischer Manifestation des Exzitationsstadiums innerhalb von drei bis 14 Tagen immer tödlich, wobei keine reellen Chancen auf eine Heilung bzw. ein Überleben bestehen.

Im Hinblick auf die Diagnostik einer Tollwut-Infektion sind die folgenden Schritte erforderlich:

  • Genaue Erhebung der Krankengeschichte:
    • Reise- und Biss-Anamnese in entsprechenden Risikoländern;
    • Höhlenforscher, Fledermausliebhaber etc.;
    • wenn möglich Observation bzw. Obduktion des suspekten Tieres (die Tollwut kann mittels einer Gewebeuntersuchung des Tiergehirns diagnostiziert werden).
  • Durchführung bestimmter Untersuchungen in virologischen Speziallabors:
    • Nachweis von Antikörpern gegen Tollwut-Virus vom Typ IgG und IgM im Blut und/oder Liquor (sogenannte Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit):
      • Der Nachweis von Antikörpern ist in der Regel erst nach einem Ausbruch der Tollwuterkrankung möglich und ist daher vor allem zur Abklärung der Immunlage (des Immunstatus) diagnostisch relevant.
    • Mittels einer RABV-RNA-PCR kann virale RABV-RNA im Liquor bzw. Gewebe (z.B. Nervengewebe) nachgewiesen werden, was eines der wichtigsten Laborverfahren zur Bestätigung einer Tollwut-Virus-Infektion darstellt.

Da eine erfolgreiche Behandlung bzw. sogar Heilung einer manifesten Tollwut-Erkrankung nicht möglich ist, kommt der Tollwut-Prophylaxe der größte Stellenwert zu. Tatsächlich ist die Tollwut die einzige Viruserkrankung, bei der eine sogenannte aktive Immunisierung (Impfung) nach entsprechender Exposition (Bissverletzung) wirksam ist, da die gebildeten Antikörper eine weitere Ausbreitung des Tollwut-Virus in das zentrale Nervensystem verhindern können. Für die Impfung kommt ein Totimpfstoff mit inaktivierten Tollwut-Viren zum Einsatz („Ganzvirusvakzine“), welcher aus Zellkulturen gewonnenen wird:

  • Die präexpositionelle Tollwut-Impfung ist für die Prophylaxe (Vorbeugung) bestimmt (z.B. bei Höhlenforschern);
  • Die postexpositionelle Tollwut-Impfung kommt nach einer entsprechenden Biss-Anamnese zum Einsatz und wird in der Regel mit der zusätzlichen Verabreichung von Tollwut-Hyperimmunglobulin (sogenanntes Antiserum) kombiniert.

Von großer Wichtigkeit ist in diesem Zusammenhang auch die stets sorgfältige Reinigung und Desinfektion (z.B. mit 70% Ethanol) von Tierbisswunden als Erste-Hilfe-Maßnahme sowie immer auch eine entsprechende Tetanusprophylaxe.

Weitere Infos zu Tollwut und Tollwutimpfung.

Synonyme: RABV-RNA-PCR, Tollwut-Virus-RNA-PCR
LOINC: 51646-8

Referenzwert

EinheitReferenzbereich
Männer bis 18 JahreMänner über 18 JahreFrauen bis 18 JahreFrauen über 18 Jahre
negativnegativnegativnegativ

Hinweis Die an dieser Stelle angeführten Referenzwerte dürfen nicht für die Interpretation eines Laborbefundes verwendet werden, da es sich hierbei um einen Näherungsbereich dieser Labormessgröße in der jeweils untersuchten Körperflüssigkeit handelt. Grundsätzlich hängen Labor-Normalwerte von Alter und Geschlecht der Patientinnen und Patienten ab. Darüber hinaus können auch tageszeitliche Schwankungen bzw. eine Reihe von biologischen Rhythmen die Laborwert-Ergebnisse beeinflussen. Daher sollten immer nur die am jeweiligen Laborbefund ausgewiesenen Referenzwerte für die medizinische Interpretation herangezogen werden. Von einzelnen Laborwerten darf niemals auf das Vorliegen einer Krankheit geschlossen werden. Denn leichte Abweichungen vom Referenzbereich kommen auch bei Gesunden vor. Außerdem können die Ergebnisse auch von der Untersuchungsmethode abhängen (nicht alle Labors verwenden die gleiche Methode). Mehr Informationen finden Sie unter: Was sind Normalwerte?

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