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Mann mit Schmerzen im Bauch © igor

Akute Pankreatitis: Ursachen & Symptome

Bei einer akuten Pankreatitis werden die von der Bauchspeicheldrüse produzierten Verdauungsenzyme zu früh aktiviert. Dadurch wird eine Selbstverdauung des Organs in Gang gesetzt und das Gewebe geschädigt. Diese Prozesse können auch auf benachbarte Strukturen im Bauchraum übergreifen und hier zu Entzündungen und Gewebeschäden führen. Dadurch entstehen typische Beschwerden, die von Oberbauchschmerzen bis hin zu lebensbedrohlichen Komplikationen reichen können . . .

Ursachen

Die häufigsten Ursachen sind – neben hohem Alkoholkonsum (alkoholinduzierte Pankreatitis) – Gallenwegserkrankungen wie v.a. Gallengangsteine (biliäre Pankreatitis). Diese können zu einer Verengung oder zu einem Verschluss der gemeinsamen Mündungsstelle der Bauchspeicheldrüse und der Gallengänge in den Zwölffingerdarm und damit zu einem Rückstau von Pankreassaft führen. Seltenere Ursachen einer akuten Pankreasentzündung sind u.a.:

  • endoskopische retrograde Darstellung und Untersuchung der Gallen- und Pankreasgänge (endoskopische retrograde Cholangiopankreatikographie, ERCP),
  • Infektionen,
  • Störungen im Fettstoffwechsel (Hyperlipidämie),
  • Störungen im Stoffwechsel der Schilddrüse (z.B. Hyperparathyreoidismus),
  • Medikamente,
  • Autoimmunprozesse,
  • genetische Ursachen (hereditäre Pankreatitis),
  • Verletzungen,
  • Tumoren,
  • bestimmte Sekretabflussstörungen durch anatomische Abweichungen.

Entstehung

Bei einer akuten Pankreatitis werden die von der Bauchspeicheldrüse produzierten Verdauungsenzyme zu früh aktiviert. Dadurch wird eine Selbstverdauung des Organs in Gang gesetzt und das Gewebe geschädigt. Diese Prozesse können auch auf benachbarte Strukturen im Bauchraum übergreifen und zu Entzündungen führen. In der Folge kann es zu Aszites, Pleuraerguss sowie zu einer massiven Belastung von Kreislauf und Nieren kommen. Abgestorbenes Gewebe und Flüssigkeitsansammlungen können sich in der Folge infizieren und zu einer Sepsis führen. Weiters können sich im Pankreas flüssigkeitsgefüllte Kammern (Pseudozysten) entwickeln. Diese bilden sich häufig wieder von selbst zurück.

Symptome

Folgende Symptome können auf eine akute Pankreatitis hinweisen:

  • Schmerzen im Oberbauch: häufig abrupt einsetzend, heftig, bohrend oder dumpf, gürtelförmig in den Rücken ausstrahlend,
  • eventuell rechtsseitige, kolikartige Oberbauchschmerzen (bei biliärer Pankreatitis)
  • Übelkeit,
  • Erbrechen,
  • Blähbauch (Meteorismus),
  • Verstopfung,
  • Fieber.

In schweren Fällen können Gelbsucht, Aszites, Pleuraergüsse, Schock- und Sepsiszeichen hinzukommen.

Mögliche Komplikationen

Eine akute Entzündung der Bauchspeicheldrüse ist eine ernsthafte Erkrankung, die einen Krankenhausaufenthalt erfordert. Der Verlauf kann sehr unterschiedlich sein: Bei vielen Patientinnen/Patienten ist die Entzündung nach ein bis zwei Wochen abgeklungen. Ein schwerer Verlauf mit Komplikationen kann allerdings Wochen bis Monate dauern. Mitunter kann eine akute Entzündung der Bauchspeicheldrüse tödlich verlaufen. Folgende Komplikationen können u.a. auftreten:

  • Dehydrierung des Körpers: Verliert der Körper zu viel an Flüssigkeit, kann es zu Störungen des Elektrolythaushaltes kommen mit möglicherweise schwerwiegenden Folgen wie z.B. starken Einschränkungen der körperlichen und geistigen Leistungsfähigkeit, Herzproblemen sowie Kreislaufkollaps.
  • Pseudozysten: Dabei bilden sich in oder an der Bauchspeicheldrüse kleine, mit Sekret gefüllte Bläschen, die leichte Beschwerden wie z.B. Magenschmerzen auslösen, aber auch unbemerkt bleiben können. In vielen Fällen bilden sie sich von selbst zurück. Platzen sie jedoch auf, kann es zu einer Infektion oder Blutungen kommen.
  • Infizierte Pankreatitis: Die Entzündung kann zum Absterben von Gewebe in der Bauchspeicheldrüse führen, Bakterien können sich ansiedeln und wiederum zu einer Infektion führen. Diese kann sich im Bauchraum ausbreiten.
  • Systemisches inflammatorisches Response-Syndrom (SIRS): kann als Folge einer schwer gewebebeschädigten Bauchspeicheldrüse auftreten. Dabei befällt die Infektion den gesamten Körper und kann bis zum Multiorganversagen führen.
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